Christina Hoag | Freelance na Manunulat

Nobyembre 18, 2021

Pagdating sa mga parke sa Cudahy, walang magagandang alaala si Irma Lopez. Halimbawa: Clara Street Park. May oras na ang isang nakausli na pako sa isang picnic bench ay napunit ng butas sa kanyang pantalon. Sa isa pang pagkakataon, ang kanyang asawa ay inalok ng marijuana para sa pagbebenta habang siya ay naglalakad sa kabila ng parke. Sa isa pang pagkakataon, hindi makapaglaro doon ang kanyang anak dahil kinulong ng mga pulis ang parke para arestuhin ang isang suspek. Maging ang aso ng pamilya ay nagkaroon ng masamang karanasan: na-sprain ang bukung-bukong sa isang divot sa playing field.

"Ito ay talagang masama," sabi ni Lopez, na nanirahan sa lungsod sa loob ng pitong taon. "At lumalala ito sa paglipas ng mga taon." 

Sa paghahanap ng mas luntiang, mas ligtas na pastulan, sinimulan ni Lopez na dalhin ang kanyang dalawang anak, na ngayon ay mga tinedyer, sa mas magagandang parke sa mga kalapit na lungsod. Doon, ang damo ay maayos na pinananatili, ang mga banyo ay gumagana, at ang mga basketball court ay may mga backboard na may aktwal na mga hoop.  

Hindi nag-iisa si Lopez sa kanyang paghahanap. Ayon sa isang kamakailang survey ng humigit-kumulang 600 residente sa Southeast LA County na mga lungsod ng Cudahy at Maywood, karamihan ay nagsabi na naghahanap sila ng mga parke sa ibang mga lugar dahil ang kanilang sariling mga parke ng lungsod ay nasa kalunos-lunos na mga kondisyon.  

"Talagang binibigyang-diin nito ang kakulangan ng access sa berdeng espasyo sa mga komunidad na mababa ang kita," sabi ni Dilia Ortega, youth program coordinator ng Communities for a Better Environment (CBE), isa sa mga nonprofit na kasosyo sa komunidad sa Iugnay ang Pamahalaan, Mga Tagapagtaguyod, Mga Pamilya at Mga Parke (Link), isang First 5 LA investment na sumusuporta sa mga organisasyong pinamumunuan ng komunidad sa pagbuo ng kapasidad ng sibiko at pagpaplano upang ma-access ang pagpopondo para sa mga parke at iba pang anyo ng pampublikong imprastraktura. Ang sentro ng misyon ng Link ay tinitiyak na ang gawaing ito ay ginagawa sa paraang tumutugon sa mga priyoridad ng mga residente at pamilya sa mga komunidad kung saan ito ay higit na kailangan. "Ang parke equity at green space ay mga isyu na nakatali sa environmental justice," sabi ni Ortega.   

Ang link ay inilunsad mas maaga sa taong ito sa Cudahy, Maywood, El Monte at Panorama City. Ang mga ito at iba pang mga sAng mga mall city ay nahihirapan sa makasaysayang disinvestment, pati na rin ang kakulangan ng kapasidad at staff pagdating sa pag-access ng pampublikong pagpopondo na maaaring magamit sa mga pagpapabuti ng parke. Ang Link model ay naglalayong ayusin iyon sa pamamagitan ng pagsuporta sa maliliit na lungsod sa capacity building at grant writing.  

Ang CBE at ang Los Angeles Land Neighborhood Trust (Land Trust), isa pang nonprofit na kasosyo sa proyektong Cudahy at Maywood, ay nagsagawa ng survey noong huling bahagi ng tag-araw upang mangalap ng input ng komunidad tungkol sa kung ano ang gusto ng mga residente sa kanilang mga berdeng espasyo. Ang data na nakolekta ay gagamitin upang ipaalam ang mga panukalang gawad na magbibigay ng mga pondo upang gawing realidad ang mga pagbabagong iyon. 

"Hindi sila humihingi ng mga bagong parke. Gusto nila ng mga pagpapabuti sa mga kasalukuyang parke,” sabi ni Ashley Hart, project manager sa Land Trust. “Magaganda ang mga ito, ngunit maaaring maging mahusay ang mga ito kung ia-upgrade natin ang mga ito at magdagdag ng ilan pang amenities." 

Kabilang sa pinakasikat na amenities na hinihiling ng mga residente ang mga shaded picnic area, fitness at playground equipment, walking path, at water play feature. Ang iba pang elementong binanggit ay ang pinahusay na paglilinis, mas mahusay na pagpapanatili ng mga damuhan, at higit na ilaw at seguridad. 

Ang proyekto ay naglalayong bumuo ng isang parke sa bawat lungsod upang magsimula: Riverfront Park sa Maywood at Clara Street Park sa Cudahy. Ang 3.5-acre na Maywood park ay ang mas malaking proyekto, na nangangailangan ng humigit-kumulang $7 milyon sa financing at posibleng tumagal ng hanggang pitong taon upang makumpleto. Ang Clara Street Park ay mangangailangan ng humigit-kumulang $5 milyon at matatapos sa loob ng tatlo hanggang limang taon, ayon sa mga numerong ibinigay ng Land Trust. 

Habang ang Cudahy at Maywood ay tiyak na maaaring gumamit ng mga karagdagang parke, ang hamon ay nasa parehong mataas na gastos at limitadong imbentaryo ng sapat na lupa, sabi ni Tori Kjer, executive director ng Land Trust. "Mahal ang pagbili ng lupa, at habang may bakanteng lupa, karamihan sa mga ito ay hindi katanggap-tanggap para sa paggamit ng parke," sabi niya, at idinagdag na ang maraming lupa sa lugar ay nadudumihan ng dating paggamit ng pabrika. "Wala lang space." 

Hinahanap ang mga pondo para sa mga pagsasaayos mula sa Los Angeles County's Safe, Clean Neighborhood Parks & Beaches Measure (Measure A), isang parcel tax na inaprubahan ng mga botante noong 2016 na bumubuo ng $94.5 milyon bawat taon para sa mga parke at open space sa buong county. Ang iba pang pampublikong pagpopondo at pribadong pundasyon ay iba pang posibleng mapagkukunan ng financing.

Kasama sa mga proyekto sa hinaharap ang hardin ng komunidad sa isang bakanteng lote sa likod ng post office ng Cudahy at isang greenway sa kahabaan ng linya ng Randolph Street Metro sa Maywood.

Ang kapaligiran ay isang sensitibong isyu sa Southeast LA, na may pinakamataas na konsentrasyon ng mga tren ng kargamento, riles ng tren, at bodega at mga sentro ng pamamahagi sa bansa. Ito rin ang tahanan ng ilan sa mga pinakapunong lungsod ng county.

Ang Maywood, isang lungsod na may 30,000 residente na nagsisiksikan sa 1.13 square miles, ay ang pinakamakapal na populasyon na lungsod sa kanluran ng Mississippi River at isa sa pinakamahihirap na parke ng county. Ang Riverfront Park, na matatagpuan sa tabi ng Los Angeles River, ay isang dating Site ng Superfund. Binuksan ang parke noong 2008 matapos ang mga pollutant mula sa dating planta ng paghahalo ng kemikal ng Pemaco, na nagsara noong 1991, ay naayos.

Ang mga lungsod sa Southeast LA ay nakaupo din sa ilalim ng landas ng paglipad ng Los Angeles International Airport, isa sa mga pinaka-abalang paliparan sa bansa. Noong 2020, nagalit ang mga residente nang ang isang Delta Air Lines jet ay magtapon ng 15,000 gallons ng gasolina sa Cudahy at mga nakapaligid na komunidad upang mabawasan ang timbang upang makagawa ng emergency landing. Mahigit 60 katao ang naospital, kabilang ang 20 mag-aaral na nasugatan habang naglalaro sa labas.

Nasira din ng jet fuel ang maraming puno ng prutas sa likod-bahay sa Cudahy, kaya tiniyak ng mga designer ng parke na isama ang isang orchard area sa panukalang hardin ng komunidad, sabi ni Ortega. "Maraming excitement sa likod ng proyektong iyon," dagdag niya.

Ang mga residente ng Southeast LA ay may mahabang kasaysayan ng aktibismo sa kapaligiran. Noong 2015, ang kanilang mga pagsusumikap sa adbokasiya ay humantong sa pagsasara ng isang planta ng pag-recycle ng baterya sa Vernon na nakontamina ang hangin at lupa ng lead at arsenic, na nakakaapekto sa Maywood at iba pang mga komunidad sa loob ng maraming taon. Patuloy pa rin ang mga pagsisikap sa paglilinis.

Ngayon, nilalayon din ng mga residente na matiyak na ang lupang itinalaga para sa mga parke ay talagang nagsisilbi sa kanilang mga pangangailangan at natutupad ang layunin nito. "Gusto lang naming magkaroon ng parehong mga pagkakataon tulad ng ibang mga lungsod," sabi ni Lopez, na isa sa apat na pinuno ng komunidad na nagtutulak ng kampanya para sa mas mahusay na pampublikong libangan at kultural na mga handog. "Gusto namin ang parehong pagkakataon na magtagumpay."




Ipinagdiriwang ang Araw ng mga Katutubo

Ipinagdiriwang ang Araw ng mga Katutubo

Ipinagdiriwang ang Araw ng mga Katutubo na Araw ng mga Katutubo - habang hindi isang piyesta opisyal na pederal - ay kinikilala sa ikalawang Lunes ng Oktubre ng maraming mga lungsod at estado sa Estados Unidos, kabilang ang Lungsod ng Los Angeles, Los Angeles County at California. Ang araw...

isalin